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左撇子更易患心理与发育疾病,研究发现左撇子易患精神疾病

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一项新的调查显示,尽管左撇子只占总人口的10%,却占了精神分裂症及分裂情感障碍患者总人数的40%。

上学了,左撇子改不改?

摘要:
多个世纪以来,左撇子一直都是其他人好奇、羞辱甚至害怕的对象,不过如今科研人员已经认识到,了解人们为何习惯使用一只手而不是另外一只来写字、吃饭或投球在科学上的重要性。左撇子更易患心理与发育疾病
据《华尔街日报》报道,一只手相对于另一只手的支配地位叫做偏手性,专家说,偏手性为了解我们大脑的线路传输方式提供了一个窗口。它还有助于了解与大脑发育有关的一些疾病,如诵读困难、精神分裂症和注意缺陷多动障碍(小儿多动症,ADHD),这些疾病在左撇子的人当中更常见。科研人员研究表明,偏爱使用左手可能导致患上双相抑郁症(bipolar
disorder)和小儿多动症(ADHD)的风险提高。近来另有一项研究表明,混合偏手性(使用不同的手做日常工作,没有哪只手具支配地位)与小儿多动症和其他一些疾病可能有着比左撇子更强的关联。根据专家的估计,大约有10%的人是左撇子,有1%的人是灵活使用左右手。遗传只是导致人们不喜欢用右手的部分原因,即使是拥有百分之百相同基因的同卵双胞胎,偏手性也不一定一致。研究人员认为,更加重要的是子宫里的环境因素(尤其是压力)。举例来说,年龄较大的母亲生的婴儿或者出生时体重较低的婴儿更容易是左撇子。母亲在怀孕时承受不同寻常的高强度压力,更容易生出左撇子的孩子。2009年发表在《神经心理学》杂志(Neuropsychologia)上的一篇研究论文估计,大约25%的偏手性的变异是基因造成的。研究显示,与大众的看法不同,习惯用右手的人和左撇子之间一般来说在智商上没有明显的差别。有一些证据表明左撇子更擅长发散性思维,或者由现有的知识引发出新的看法,这种能力被视作创造力的要素。根据哈佛大学(Harvard
University)最近所做的研究,左撇子的人的工资收入比习惯用右手的人平均低10%,这项研究分析了大量的收入数据库。但是较早的一些研究所得出的结论则各有不同。
左撇子似乎与一系列心理和发育疾病有更大的关联,比如,虽然左撇子只占总人口的10%,但是得精神分裂症的人中有20%是左撇子。研究报告还指出,左撇子和诵读困难、小儿多动症和一些情绪失调有关联。个中原因尚不清楚。科学家们推测,可能与通常所说的大脑偏侧性有关。大脑有两半,每一半主要完成各自的专门功能,例如语言处理就主要发生在左半脑,两个半脑间有很多的交流。习惯用右手的人大脑的左侧一般处于支配地位,但是这种倾向并未像许多科学家之前以为的那样在左撇子身上得到证实。荷兰乌特勒支大学医学中心(Utrecht
University Medical
Center)的精神病专家、研究大脑偏侧性的梅滕•萨默斯(Metten
Somers)说,大约70%的左撇子依赖左半脑作为他们的语言中心──大脑的关键功能。科学家们认为,这一点似乎并未表现出问题。萨默斯博士说,另外30%的左撇子显示出右脑支配或左右脑共同支配的模式,他们更有可能出现学习障碍或功能障碍的问题,有更大的风险得大脑失调的疾病。半脑支配是典型的,也是更有效的。研究人员说,大脑两侧对称──即没有一侧占支配地位──据信与疾病有关。举例来说,研究显示,患有精神分裂症的人的大脑左右两部分比未患此症的人表现出更均衡的活动。
在2008年的一项研究中,瑞典中部大学厄斯特松德分校(Mid Sweden
Universityin Ostersund)的心理学教授爱丽娜•罗德里格兹(Alina
Rodriguez)发现,左撇子或左右手分工的孩子更有可能出现语言困难及小儿多动症的症兆。罗德里格兹博士研究偏手性、脑部发育和少儿多动症,去年她发表在《儿科学》杂志(Pediatrics)上的另一篇研究论文包含了将近8000个芬兰儿童的调查资料,指出左右手分工的小孩比左撇子小孩更容易出现多动症的症状。了解一个在8岁的时候出现多动症症状的小孩是左右手分工,比只知道他们在那个年龄出现病症更有助于准确地预测他们在16岁时是否会继续有这种症状。(专家们说,他们对那些被迫由优势手改用另一只手写字的人会发生什么情况不甚了了。)伊利诺伊州埃文斯顿(Evanston)西北大学(Northwestern
University)的心理学教授罗宾•奴斯洛克(Robin
Nusslock)运用神经影像研究精神障碍,他说,人们对左撇子知之不多的一个原因是,许多有关大脑工作方式的研究没有将左撇子包括在内,因为人们认为他们的大脑线路有所不同。奥巴马总统也是左撇子丹麦奥尔胡斯大学(Aarhus
University)公共卫生系教授卡斯滕•奥贝尔(Carsten
Obel)就胎儿期环境和疾病危险进行了研究,他说,胎儿期的压力和大脑线路之间构成关联的可能途径是皮质醇,它是人体主要的压力荷尔蒙,可以妨碍大脑的发育。皮质醇可以突破胎盘的阻挡影响到胎儿。几项研究显示,怀孕期间发生的压力大的生活事件,如亲人的去世或丢了工作,增加了生下非惯用右手小孩的机率。在一项对834名丹麦母亲和他们3岁大的孩子的调查中,奥贝尔博士和他的同事们发现,报称在怀孕第三期经历多种有压力的事情和烦恼的母亲生下左右手分工孩子的可能性是其他母亲的3倍多,即17%比5%,这项调查的论文于2003年发表在《发育医学与儿童神经病学》杂志(Developmental
Medicine & Child
Neurology)上。另一项大型研究跟踪了1,700名瑞典母亲及其孩子的情况,直到孩子们长到5岁为止。研究发现怀孕时有抑郁症状或经历了有压力的生活事件的母亲,更容易生下左撇子或左右手分工的孩子,这份报告由罗德里格兹和她的同事在2008年发表在《儿童心理学和精神病学杂志》(Journal
of Child Psychology and
Psychiatry)上。专家们认为,左撇子和左右手分工可以被当作可能导致精神病、发育问题以及行为困难(例如学习困难)的危险因素,这些危险因素的存在能够促使对这些病症的及早评估。

研究人员说,大脑的变化使一些人变成左撇子,而此物理现象也可能导致精神疾病的产生。

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世界上有许多著名人士是左撇子,包括英国威廉王子、美国总统奥巴马、英国首相卡梅伦等。前美国总统布什及克林顿也能用左手写字,里根则是灵巧地用双手写字。

一年级15个左撇子,14个改成右手。曾有记者做过调查,一所实验学校一年级484名学生,用左手写字的只有1人,其中有14名学生家长说,孩子是左撇子,上学前硬改过来的。

英国卡迪夫大学的精神病学家克拉多克教授说,此研究显示,严重的精神疾病如精神分裂症,其发病原因不只是心理,大脑和身体的物理条件也可能导致发病。

旅美教育学专家黄全愈早在十多年前,就研究过“能不能用左手写字”。他得出的结论是,用左手写字是人的天性,强迫他们用右手写字,实际上是压抑了他们的天性。

发表在最近出版的《圣贤开放》期刊上的这项研究称,在18和19世纪被视为一种“残障”,学校教师对左撇子进行严厉的惩处,或将其左手绑在身后,以训练他们使用“正确的手”。

黄全愈专门研究“左撇子”的问题,是因为发现在中国,学校、家长一般不允许孩子用左手写字。他说,左撇子在中国很稀罕,但在美国就很多。布什、克林顿、奥巴马都用左手写字。

不过,如今越来越多的人发现,左撇子的创造力及技术能力强,在艺术家、音乐家和运动员中所占比例甚高。因此,研究人员指出,大多数的精神分裂症患者不是左撇子,且大多数的左撇子也不会患精神分裂症。

有研究称,世界上有11%~13%的人习惯用左手,我国左撇子占总人口的6%~7%。

用左手写字是孩子的个性,保护个性,有何不可?家长们就不用再“左右为难”了吧?

在漫长的历史长河里,人们一直对左撇子的存在感到十分好奇、疑惑,甚至恐惧。

踏入20世纪后,社会逐渐接受了这类只占总人口10%比例的“异己”,越来越多的左撇子登上世界政治、体育、娱乐等领域的舞台中央。可是,这是否能够说明,人们对左撇子背后的科学,有了更多的认识?

2009年1月20日,是美国历史上极具意义的一天。当天,在美国东部时间上午11点半,总统就职典礼正式拉开帷幕。

半个小时后,前伊利诺伊州参议员巴拉克·奥巴马在最高法院首席大法官罗伯茨的见证下,宣誓就任美国第44任总统,同时也成为美国历史上首位黑人总统。

在宣誓就任后的第二天,新总统就开始签署他的第一个总统行政命令。为他执行这个任务的是他的左手。在这个气氛异常紧张的时刻,奥巴马总统一边用左手签下自己的名字,一边开着玩笑:“没错,我是个左撇子。大家习惯一下吧。”

奥巴马入主白宫,意味着美国的左撇子总统阵容又得到了进一步的壮大。在他之前,已经有不少左撇子总统了,其中包括胡佛、杜鲁门、福特、里根、老布什和克林顿。

即使在2008年当选美国总统的不是奥巴马,而是他的共和党对手约翰·麦凯恩,这个“左倾”趋势也不会改变,因为麦凯恩也是个左撇子。

我为什么是左撇子?

在一个“右利手”占大多数的社会里,“左利手”显得有些异样,就连名称都变成了“左撇子”。不管是习惯用右手,还是左手,它们背后的共同概念是偏手性。

换言之,偏手性是指日常生活里某只手相对于另一只手而言处于主导地位。

每遇到一个左撇子,人们最常脱口而出的问题是:“你为什么是左撇子?”这也成为科学家所要解决的科学难题。关于左撇子的成因,目前的解释有很多个版本。

上世纪80年代,有学者提出一个颇有趣的观点——胎儿发育时,靠近嘴巴举起的手会成为利手。不过,这个观点未能得到验证。

来自遗传学的研究表明,大约有25%的偏手性是由遗传导致的。一种叫做LRRTM1的基因,可能与左撇子形成有关。携带这种基因的人,左撇子比例更高。

不过,遗传并不能解释全部,理由是有些同卵双生双胞胎的用手习惯也不一样。几年前,丹麦奥尔胡斯大学的研究者将目光聚焦在准妈妈隆起的小腹上。

他们发现,产妇年龄偏大或婴儿体重偏低时,出现左撇子的概率更高。此外,准妈妈怀孕期间若一直承受较大压力,如抑郁症,生育左撇子宝宝的机会也更大。

后天环境也会影响左撇子的出现。部分右手长期无法活动或使用的人,很可能出现左手优势,这便是一种补偿机制。

从科学上讲,严格意义上的左撇子非常罕见。毕竟手的动作有很多方面,比如拉、抛、拧、握、持笔等。一位写字只能用右手的人,唱歌时左右手拿话筒都很顺畅。

为了方便研究,科学家们制定了区分左右利手的标准。中国的标准是通过10个方面测试来确定,也就是执笔、执筷、掷东西、刷牙、执剪刀、划火柴、穿针、握钉锤、握球拍和洗脸。

左撇子为何这么少?

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尽管有越来越多的左撇子名人登上世界政治、体育、娱乐等领域的舞台,但一直以来,左撇子在人群中所占的比例基本都维持在10%左右,科学家也一直困惑左撇子缘何如此稀少。

从遗传学的角度而言,用手习惯与大脑不对称性颇有关联。不过,科学家在大脑不对称性的理解上,依然非常浅显。

前不久,美国西北大学研究者提出的新观点,不禁让人眼前一亮。据发表于4月25日英国皇家学会《交界》期刊上的论文称,左撇子之所以稀少,完全是人类进化中平衡合作与竞争导致的。

换句话说,在一个愈发趋向合作的社会里,人群的用手习惯越趋向一致。对一个有效率社群而言,最重要因素或许正是合作,这便导致用手习惯的相同。

简单点说,一群人围拢着桌子进餐,一位左撇子的用筷习惯肯定会与别人打架。

既然说到“打架”,左撇子的优势展露无遗。研究者还提到,在许多对垒性质的运动项目里,左撇子比例很高,如乒乓球、击剑与棒球。

而对强调团队协作的运动而言,共同的用手习惯无疑有助于配合的流畅度。也就是说,一位左撇子选手的击球动作,往往迥异于右利手动作,使对方更难追踪把握,从而在竞争中占优。

新的问题接踵而至。为何大部分人形成右利手,而左撇子成了少数呢?很遗憾,西北大学的研究人员也没能给出答案。

来自进化心理学家的一个有趣观点是,人类在古老的冷兵器时代,左手持盾防护,右手拿矛进攻。之所以如此,是因为心脏位于胸腔左侧。

更靠谱的观点来自于考古学界。至少在20万年前,史前人类已经开始出现右利手倾向。研究者通过旧石器时代遗址中的石片来分析人类早期用手习惯,发现当时的人类大多已习惯用左手承托石头,沿顺时针转动石头,右手持握石锤打击石头,剥落的石片的背面右侧面会留下自然的砾石面。

惯用左手者,则在左侧面出现。来自岩洞壁画的分析也表明,右手印的数量是左手印的两倍多,这也被视为右手占优势的一个证据。

左撇子更聪明?

在漫长的历史长河里,人们,特别是西方人,一直对左撇子感到十分好奇、疑惑,甚至恐惧。历史上,左撇子是人群里的“异类”,被认为是和恶魔交往的象征,是“与撒旦为伍者”。这并不难理解。

人类天生具有排斥异己的倾向,并常受宗教或神话传说的煽动,例如上帝使用右手,只有魔鬼善用左手。在中世纪油画里,使用左手的人也常被视作施行巫术的标志。

在英语里,右(right)的本意正是正确和礼貌,而左(left)则代表着懦弱与卑下。即便到了20世纪20年代,左撇子还被认作是弱智的一个表现。

时风渐转。1975年8月13日,美国一群左撇子成立了名为“左撇子国际”的组织,旨在为左撇子争取权益,呼吁更多关于左撇子的研究。

随着脑科学的发展,人们都知道左脑主管语言、数字、分析、逻辑、推理等功能,右脑则以音乐、美术、想象、直觉等功能为主。

很多人就此认为,左撇子的人右脑比较发达,也更加聪明。此外,随着左撇子名人的广泛宣传,左撇子的形象也乘势而上,成为聪明的象征。

很多人都认同左撇子更聪明这个说法。在一个右利手的社会里,每一个左撇子总显得与众不同,进而被赋予别样的特质。更何况,不少科学家、政治家可都是左撇子,其中不乏大科学家牛顿、居里夫人,画家达·芬奇,音乐家贝多芬,微软前总裁比尔·盖茨,以及包括克林顿、奥巴马在内的数位美国总统。

而男性左撇子要比女性更多,因此作为左撇子的女性代表,美国“脱口秀女王”奥普拉·温弗瑞更加令人印象深刻。其他女性左撇子名人还包括影星朱莉亚·罗伯茨以及安吉丽娜·朱莉。

巧合的是,朱莉的男友布拉德·皮特也是左撇子。他们仿佛为左撇子更聪明提供了佐证一般。那么,左撇子更聪明有科学依据吗?

遗憾的是,现有科学证据并未证明这一点。无论是智商对比研究,还是综合比较分析,都没能证明左撇子比一般人更聪明。人们之所以得出“左撇子更聪明”的印象,往往是过于关注的结果。

简单点说,左撇子名人是很多,但更多的名人还是右利手。

当然,有证据表明左撇子更擅长发散性思维,而这被认作创造力的重要因素。不过,有好事的哈佛大学学者却通过一项研究表明,左利手平均收入比右利手低10%。

总之,基于现有的科学研究,“左撇子更聪明”只是一个美丽的神话,是对科学知识的一种误读。

还有研究表明,左撇子在患心理和发育疾病的风险上似乎更大一些。2008年,瑞典中部大学厄斯特松德分校的心理学家爱丽娜·罗德里格兹发现,左撇子或混合偏手性的孩子比右利手的孩子更有可能患上语言障碍或小儿多动症。

这是一种不流血的侵犯!

左撇子与众不同,也容易受人嘲笑,尤其是在小学内。有些学校还有严苛的规定,学生不得用左手书写。不少父母和老师也强迫孩子使用右手。

研究发现,强迫左撇子孩子换手的做法并不可取,甚至可以说是对孩子大脑的一种“不流血的侵犯”。左撇子这一特征已经写入大脑,形成了左利手优势。

强迫更改无疑打乱了早已建立的大脑半球优势,可能导致孩子心理与生理混乱或扭曲。有时,强制性纠正会造成其语言中枢功能紊乱,出现口吃、神经紧张、注意力不集中等现象。

看过电影《国王的演讲》的人都不会忘记,乔治六世的口吃令人印象深刻。他之所以口吃,就被认为与父亲强行纠正其左撇子大有关系。

值得注意的是,欧美的左撇子显然比中国等东方国家要多。很重要的原因是东西方文化传统的不同。东方文化注重求同中庸,极力去除与他人不同的特质。

西方文化注重存异,孩子与父母是平等的。比如一位美国儿童若喜欢用左手抓握东西,父母多选择尊重其选择。一位中国儿童的同样举动,很可能受到父母的制止或强迫更改。

事实上,强迫左撇子孩子更改习惯的成功率也不高,几乎不到10%。还有研究发现,左撇子在被强行“改造”时,会留下持续一生的心理阴影。总之,引导胜过强迫,人们没有必要过分苛责左撇子与其他人一样。

左撇子的知识,冷不冷?

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1.地球上约10—12%的人是左撇子,女性比男性的左撇子少4%。

2.为了安慰左撇子们在右撇子为主的社会中遇到的困难。8月13日被定为左撇子日,该节日最早于1992年成立。

3.在历史上,左撇子被视为是不好的东西,如龌搓的习惯,邪恶的象征,神经症,叛逆,犯罪和同性恋的表现。但同时也被当作创造力和音乐能力的特征。

4.一些学者将左撇子们当作一个非组织团体,因为他们没有集体力量,没有真正意义上的共同身份。此外,左撇子往往受到社会,教育和宗教机构的歧视,社会习俗甚至是语言将左撇子定义为异类,甚至是不好的。

5.左撇子平均寿命比右撇子少9年。

6.左撇子这个词最早来自盎格鲁—撒克逊单词lyft,这意味着软弱或折断。“牛津英语词典”定义的意思是残废的,有缺陷,笨拙,愚昧,不能谈情说爱,卑劣,暧昧,可疑,虐待,不吉利,和非法。

7.研究表明在怀孕期间或分娩过程中受到过创伤,生出来的孩子是左撇子的几率会大大增加。

8.圣劳伦斯大学的研究发现,左撇子智商超过140的人比右撇子多。著名的左撇子天才包括阿尔伯特·爱因斯坦,牛顿,达尔文,富兰克林。

9.赫伯特·胡佛(Herbert Hoover)是美国历史上第一个左撇子总统。

10.研究表明,左撇子更容易酗酒,得精神分裂症,出现违法行为,朗读困难。他们也更可能患有溃疡性结肠炎,克罗恩病或其它精神病。学者指出,尽管这些弊病,左撇子基因能遗传下来是因为右撇子们善于战胜自我。

11.许多艺术家塑造的恶魔都是左撇子。如开膛手杰克,奥萨马·本·拉登都是左撇子。

12.在中世纪的欧洲,在巫术书中,伤害或诅咒都是通过一个人的左手。巫婆安静地轻触的一个人的左手来进行诅咒。此外,据说魔鬼是用左手接受教堂洗礼,而一般传统都是用右手。

13.无论是犹太教还是基督教,都有使用右手的传统。对于天主教,英国圣公会,新教圣公会,和其他教派,牧师必须用右手发放圣餐吃的小圆饼。所有的祝福都必须用右手,用右手象征着“上帝强大的右手”。

14.40岁的孕妇生左撇子的几率比20多岁的孕妇高28%。

15.中世纪犹太哲学家迈蒙尼德(公元1135至1204年)列出了100个犹太牧师不能有的缺点,左撇子是其中之一。

16.在苏格兰有一种说法,一个不幸的人一定受到过一个左撇子的牧师的洗礼。

17.右手在“圣经”中提到过100次,大都是积极的,而左手被提及只有25次,而且都是负面的。

18.在许多伊斯兰国家,人们被禁止用左手吃东西,这被认为是“不干净”的。此外,在一些伊斯兰国家,包括沙特阿拉伯,公开使用左手是违法的。

19.虽然接近90%的人都是右撇子,但猫和老鼠中的左撇子和右撇子比例各占50%。

20.人类的不对称行为涉及的脚,眼睛,耳朵和手。但无论是哪一种,人类表现出同样的右利倾向。

21.按照西方迷信,左手发痒表示你会赔钱。右手发痒表示你将赚钱。

22.有学者认为,孕妇子宫内的睾丸激素水平的增加,婴儿成为左撇子的可能性也会增加。这也许可以解释,许多左撇子存在一些免疫系统疾病,因为睾丸激素已被证实与免疫功能紊乱之间存在相关性。

23.有研究表明,左撇子更强的空间认知,数学,物理的能力。右撇子往往有更好的口头表达能力。

24.基因LRRTM1是导致左撇子的一个强有力的促进因素。科学家们同样在朗读困难的孩子身上发现该基因,这种基因一般遗传自父亲。

25.左撇子也有遗传。如英国王室中英国女王的母亲,英国女王伊丽莎白二世,查尔斯王子和威廉王子都是左撇子。

26.研究表明,那些有自闭症的人更可能是左撇子。

27.很多左撇子画的人像都是脸朝右。

28.左撇子更可能得朗读困难症和口吃症。

29.阿波罗号宇航员有四分之一是左撇子。

30.左撇子的左右两侧的大脑联系更紧密,这意味着信息传输更快。因此左撇子能更有效地处理多种刺激,使用左右大脑也更容易。

31.目前的科学数据表明,男性比女性更容易成为左撇子。

32.超声波显示,90%的婴儿在子宫内就有使用右手拇指的倾向。

33.研究显示,左撇子占总人口约10%的比例非常稳定,已经超过30000年。

34.研究表明,早产儿更可能是左撇子。此外,婴儿出生时阿普伽新生儿评分(Apgar
Score) 低的更可能是左撇子。

35.美国宾夕法尼亚州亨廷顿县(Huntingdon County,
Pennsylvania)的Juniata学院
,曾经颁发最高1500美元的奖学金给顶尖的左撇子学生。

36.研究证实,左撇子比右撇子达到性成熟时间平均要晚一些。

37.关于结婚戒指为什么要戴在左手。有一种说法是,这种习俗源于古埃及,他们认为,尽管左手有所谓的缺陷,但戴在左手更接近心脏。另一种理论起源于古希腊人和古罗马人,他们认为戒指戴在左手上可以避邪。

38.在美国的约3000万人是左撇子。

39.婴儿早期在肚子里就可以表示出他们的左右手倾向,右撇子的婴儿往往把他们的头转的右侧。左撇子的婴儿往往把他们的头转向左侧或者暂时不表现出偏好。

40.世界上只有不到1%的人左右手都很灵巧。

41.研究表明,左撇子比右利者更容易得过敏和哮喘病。

42.有研究表明,如果一个左撇子的左手受伤,那么他学习使用右手更简单,而右撇子学习使用左手则比较困难。

43.在最近的实验中,左撇子看了八分钟的沉默的羔羊的电影片段比右利者表现出更多的恐惧感。科学家认为,这可能是因为右脑更多地参与恐惧反应。

44.根据神经和精神疾病杂志刊登的论文,左撇子的大脑更容易受到负面情绪的影响,如愤怒等。

45.还一些科学家认为,左撇子出生之前在子宫里还有另一个双胞胎,只不过在胚胎发育早期就死了。

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